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孩子应该多大开始学英语
更新:2011-09-18 21:17 作者:jessica 来源:未知 点击:1 次  

  随着我国对外日益开放和加入WTO(世界贸易组织)的成功,家长们越来越重视孩子的外语学习,特别是英语这一国际通用语言的学习。经常有读者问我们:“孩子应该从什么年龄学习英语?”“应选用什么样的儿童英语教材?”“该不该送孩子参加英语培训班?”“送孩子去双语幼儿园好不好?”为解答家长们的困惑,本刊特邀一些儿童英语学习的专家、学者、教师对这些问题一一解答,希望能对家长在指导孩子学习英语方面有所帮助。我们也欢迎广大读者踊跃来信与我们共同探讨。我们将从中选取有关问题与专家对话。

  今天,我们先来讨论孩子应该多大开始学习英语的问题。我认为,孩子一出生就可以学习外语。这个观点可以从下面的两个事例中得到证实。

  事例之一:世界著名的《韦氏英语词典》的编纂者韦伯斯特从小就能讲四种语言。因为他生活在一个父亲只与他说英语,母亲只说法语、祖父只说德语、保姆只说北欧地区本族语言的家庭环境中。结果,小韦伯斯特居然毫不费劲、自然而然地掌握了4种语言。

  事例之二:笔者所在的中央民族大学有很多教师是少数民族人。他们的子女大多既能讲本民族语言,也能讲汉语,特别是维吾尔族教师的子女几乎普遍能使用维语和汉语。这是因为教师们非常重视子女本民族和汉语的双语培养,日常生活中注意多跟孩子讲本民族语言,让孩子参加本民族朋友的聚会,使孩子从小就处在良好的双语语言环境中,耳濡目染,也就自然、轻松地掌握了两种语言。

  研究表明,0-12岁,特别是0—6岁是学习英语的最佳年龄。在这一年龄段的孩子对语言非常敏感,语言接受能力最强。一个只会说汉语的幼儿,在英国的幼儿园里生活,用不了多久就会克服与同伴语言交流的障碍。只要为0—12岁的孩子提供一个合适的英语语言环境,他们几乎可以无师自通。而错过了这一关键期,年龄越大,学起来就越费劲。

  儿童一出生就应该学习英语。科学研究表明,0-6岁是儿童学习外语的最佳时期。在这一年龄段的孩子都有在大脑中形成两个以上语言中枢的可能性。语言学家乔姆斯基说:"儿童天生有一种语言习得的装置,学习语言的能力在生命的第一年就表现出来","一种普遍观察的现象是,一个侨民的幼儿可能在街上以令人惊异的速度学会第二语言,而且他的话说得非常流畅,甚至每一个细微的音变都和说本族语的人一模一样。"德国教育学家卡尔·毕贴认为,0-3岁婴幼儿对语言具有奇迹般的吸收力,这时的孩子对输入给他的任何语言信息,都会神气地全部吸收,处在语言吸收力疯狂上升阶段;3-6岁幼儿的语言吸收力小于0-3岁的婴幼儿,但依然处于吸收力上升的阶段,同时能够接受更复杂的句子。

  0-6岁孩子的语言接收系统呈开放状态,能够自然而然地习得语言,只要具备一定的语言环境,除母语外,孩子也可以同时习得一两种外语甚至可能更多。幼儿正处在语言学习的敏感期或关键期,特别是语音发展的敏感期。其语言模仿能力强,尤其体现在学习语音方面,对语音的把握最为纯正。幼儿语言的习得不需要经过间接思考理解,而是借助于当时的语言环境和说话人的动作直接领悟、直接接受的过程。世界著名的《韦氏英语词典》的编纂者韦伯斯特从小就能讲四种语言。因为他生活在一个父亲只与他说英语、母亲只说法语、祖父只说德语、保姆只说北欧地区本族语言的家庭环境中。结果,小韦伯斯特居然毫不费劲地掌握了4种语言。笔者所在的中央民族大学有很多教师是少数民族。他们的子女大多既能讲本民族语言,也能讲汉语,特别是维吾尔族教师的子女几乎普遍能使用维语和汉语。这是因为教师们非常重视子女本民族和汉语的双语培养,日常生活中注意多跟孩子讲本民族语言,让孩子参加本民族朋友的聚会,使孩子从小就处在良好的双语语言环境中,耳濡目染,也就自然、轻松地掌握了两种语言。0-6岁的幼儿在生理上拥有天赋的语言优势及独特本能的语言学习方式,只要为其提供一个合适的英语语言环境,他们学起英语来几乎可以无师自通。

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